Columbia University -forskere siger, at gråt hår skyldes stress - og det kan vendes

Menneskets aldring er ikke en lineær, fast biologisk proces, siger medforfatteren til en ny undersøgelse.

Columbia University -forskere siger, at gråt hår skyldes stress - og det kan vendes

Hvis du har set før-og-efter-billederne af amerikanske præsidenter, ved du, at jobstress sandsynligvis forårsager gråt hår. Moderne præsidenter fra Lyndon Johnson til George W. Bush til Barack Obama er gået ind på Pennsylvania Avenue med mørke hårhoveder for kun at forlade gråtoner. Men forbindelsen til stress var ikke blevet bevist i et laboratorium på grund af vanskeligheden ved at korrelere øjeblikke af stress med hårpigmentering.

Forskere ved Columbia University dykkede i trådkorset i dette mangeårige mysterium og udviklede en ny måde at forestille menneskelige hår, der fanger skiver på omkring 1/20 millimeter - svarende til en times vækst. De analyserede derefter hårene på 14 deltagere over tid og krydsrefererede dem med poster, som deltagerne førte i stressdagbøger. De fandt en direkte sammenhæng mellem grå pletter og stress . Deres arbejde var udgivet i går i eLife.

se finalen i big bang teori-serien

Hår, det viser sig, har variationer i farve, især ved høj forstørrelse. Når hår stadig er under huden som follikler, er de udsat for påvirkning af stresshormoner og andre ting, der sker i vores sind og krop, siger medforfatter Martin Picard, lektor i adfærdsmedicin ved Columbia Universitys Vagelos College of Physicians and Surgeons. Når hår vokser ud af hovedbunden, hærder de og permanent krystalliserer disse eksponeringer til en stabil form.



Drejeligt fandt forskerne, at nogle deltageres grå hår naturligt vendte tilbage til deres tidligere farve, da livsstilsstressorer forsvandt. En deltager tog på ferie, og fem hår vendte tilbage til mørk farve i løbet af ferien. Når håret først er uden for hovedbunden, kan håret ikke ændre farve, men det kan nyvoksende hår i folliklen. Effekten menes at være fra stressændringer i mitokondrier, og du kan se, hvordan det ser ud i en video her .

Bliv ikke for begejstret for at forvandle et helt gråt hoved med hvile og afslapning. Faktorer, herunder alder, sundhed og genetik, påvirker også tærsklen, hvor hår bliver grå. Vi tror, ​​at hår skal nå en tærskel, før det bliver gråt, siger Picard. Vi tror ikke, at reducering af stress hos en 70-årig, der har været grå i årevis, vil gøre deres hår mørkere eller øget stress hos en 10-årig vil være nok til at vippe deres hår over den grå tærskel. Men i det årti plus, at mange af os danser omkring denne tærskel, kan mindre grå være mulig, hvis din chef og din familie holder sig ude af dit hår.

Selvom du måske læser dette og spekulerer på, om du kan genvinde din hårfarve før pandemien (det kan du sikkert!), Siger forskerne, at deres undersøgelse har større konsekvenser. At forstå de mekanismer, der gør det muligt for 'gamle' grå hår at vende tilbage til deres 'unge' pigmenterede tilstande, kan give nye spor om formbarheden ved menneskelig aldring generelt og hvordan det påvirkes af stress, siger Picard. Vores data tilføjer en voksende mængde beviser, der viser, at menneskelig ældning ikke er en lineær, fast biologisk proces, men i det mindste delvist kan standses eller endda vendes midlertidigt.