I løbet af de sidste 2000 år har mennesker udviklet sig på nogle overraskende måder

Genetiske træk, der spænder fra højde til laktosetolerance og overgangsalderen, har ændret sig på et evolutionært blik.

I løbet af de sidste 2000 år har mennesker udviklet sig på nogle overraskende måder

Mennesker udvikler sig tydeligvis stadig. Selvom kriterierne for videregivelse af vores gener bare formår at overleve, indtil vi reproducerer, fortsætter det naturlige udvalg med at arbejde bag kulisserne. Men hvilke ændringer er der sket i vores art i løbet af de sidste 2000 år? Det er evolutionært set en meget kort spændvidde, men nye teknikker har gjort det muligt at se, hvordan vi har udviklet os i de sidste to årtusinder.

I en nyligt udgivet papir fra Stanford University viser forskere, hvordan de formåede at drille udviklingsresultaterne fra ændringerne i menneskeligt DNA i nyere tid, samt opregne nogle af disse ændringer.

Tricket er at se på alleler, som er flere og forskellige forekomster af det samme gen i en strækning af DNA. Forskellene skyldes mutationer. Når en mutant allel bliver gengivet, tager den også generne omkring den med på turen. Jerry Coyne, professor ved University of Chicago og forfatter til Hvorfor evolution er sand , forklarer i et blogindlæg hvordan dette fungerer:



Nu kan vi imidlertid ved DNA -sekventering se direkte på DNA, og med noget fancy statistisk fodarbejde få en idé om, hvilke gener der har ændret sig i frekvens så hurtigt, at de må have været på grund af positivt naturligt udvalg.

Resultatet er, at vi kan se, hvilke træk der har ændret sig i de sidste 2.000 til 3.000 år. De er hårfarve, højde, laktosetolerance og insulinniveauer, spædbarns hovedomkreds og fødselsvægt og nedsat BMI hos mænd. Et stort sæt ændringer er baseret på reproduktion. Kvindelig hofte størrelse er steget, ligesom den nedre aldersgrænse for begyndelsen af ​​menstruationen og derfor fertiliteten. Overgangsalderen opstår også senere.

Taget alene virker disse skift måske ikke enorme. Vi er ikke vokset større tommelfingre til f.eks. At bruge vores smartphones bedre. Men det faktum, at betydelige ændringer er målbare over en relativt kort tid, viser, at vi kan spore ændringerne i vores genom næsten, som de sker, og det er ret spændende ting.